Matt Damon als James Rorimer

Based upon a true story: Die Monuments Men  (Teil 1)

Matt Damon und George Clooney in „Monuments Men“

Ende 2013 wird „Monuments Men“ in den amerikanischen Kinos anlaufen, eine Produktion von George Clooney über die militärische Kunstschutzorganisation namens „Monuments, Fine Arts & Archives-Section (MFA&A)“. Diese Einheit sorgte gegen Ende des Zweiten Weltkrieges dafür, dass engagierte Kunstschützer in der Nähe des Frontverlaufs waren, um Architektur und Baudenkmäler vor den Bombenangriffen der Alliierten bewahrt wurden.

Neben Clooney selbst spielen in diesem Blockbuster, dem bereits große Aussichten auf einen Oscar zugesprochen werden, auch Hollywood-Größen wie Matt Damon, Cate Blanchett, John Goodmann oder Bill Murray. Die Heldengeschichte dieser kleinen Militäreinheit, bei der sich einzelne Soldaten tapfer gegen die Nazi-Kulturbarbaren stellen, um Kunstschätze vor der Zerstörung zu retten, ist ganz nach amerikanischem Geschmack. Die Arbeit der Monuments Men wurde in den Vereinigten Staaten von Robert Edsel populär-wissenschaftlich aufbereitet. Seine gleichnamige Publikation über die ‚Kunsthistoriker in Uniform‘ war in den USA ein großer Erfolg und stellte die Grundlage für Clooneys Verfilmung dar. Der Film beruht also auf einer wahren Geschichte. Aber wer waren diese Kunstschutzoffiziere wirklich? Lassen Sie uns einen Blick hinter die Hollywood-Leinwand werfen.

Die Hauptrolle im Film spielt James Joseph Rorimer , dargestellt von Hollywood-Größe Matt Damon. Geboren 1905 in Cleveland, Ohio, schloss Rorimer 1927 sein Studium an der Harvard University cum laude ab. Der Kunstschutzoffizier war vor einem Eintritt ins Militär im Juni 1943 Kurator am Metropolitan Museum of Art in New York gewesen. Er hatte als Kunsthistoriker verschiedene europäische Länder besucht und sich bereits als Fachautor hervorgehoben. Rorimer hatte das Harvard Museum Training Program unter Paul Sachs absolviert und war damit prädestiniert für eine Mitarbeit in der MFA&A. Zudem sollten ihm seine Sprachfähigkeiten (er sprach neben Englisch auch Französisch, Deutsch, Italienisch und Spanisch) bei seinem Einsatz in Europa von Nutzen sein.

Rorimer diente ab 1943 zunächst als Private in der Infanterie, wurde aber bald aufgrund einer Empfehlung seines Harvard-Professors Paul Sachs zu einem der ersten Monuments Men ernannt und zu Beginn des Jahres 1944 nach England zu einem Training geschickt. Im August 1944 war er in Frankreich stationiert. Dort verbrachte Rorimer mehrere Monate mit der Inspektion der Gebäude und Denkmäler in der Normandie.
Besonders verdient machte sich Rorimer in seiner Funktion als Kunstschutzoffizier in Paris. Dort übernahm er zunächst die klassischen Kunstschutzaufgaben wie den Erhalt der Gebäude und der Kunstsammlungen in Paris und der näheren Umgebung. Zudem gelang es ihm aber auch, das Vertrauen der Französin Rose Valland, im Film gespielt von Cate Blanchett, zu gewinnen, die jahrelang am Pariser Musée du Jeu de Paume gearbeitete hatte und während der deutschen Besatzung in den Besitz wertvoller Informationen über den Verbleib der von den Deutschen geraubten Kunstwerke gelangt war, da der Einsatzstab Reichsleiter Rosenberg (ERR) dort Quartier bezogen hatte. Durch Rose Valland erlangte Rorimer Kenntnisse über die Kunstdepots in Neuschwanstein, Herrenchiemsee und Buxheim, die daraufhin von den Amerikanern evakuiert werden konnten.

James Rorimer

James Rorimer (c) Monuments Men Foundation

Am 14. April 1945 wurde er als Museumsexperte der 7. Armee zugewiesen und bis zum 31.12.1945 offiziell als Chef-Kunstschutzoffizier dieses Armeeteils geführt. Nach dem Krieg spielte Rorimer eine Rolle bei der Gründung des Münchner Central Collecting Points, der insbesondere die Bestände der Depots von Neuschwanstein und des Salzbergwerks Altaussee aufnehmen sollte. Zurückgekehrt in die Staaten veröffentlichte Rorimer ein Buch über seine Erfahrungen als Kunstschutzoffizier in Europa.  Aufgrund seiner großen Kenntnisse in mittelalterlicher Kunst wurde er später Kurator von The Cloisters, der mittelalterlichen Abteilung des Metropolitan Museums, dessen Aufbau er wesentlich mitgestaltete. Nach dem Ausscheiden des Direktors Francis Henry Taylor übernahm Rorimer dessen Nachfolge im Metropolitan Museum und blieb in dieser Position bis zu seinem plötzlichen Tod im Jahre 1966.

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2 Gedanken zu “Matt Damon als James Rorimer

  1. Pingback: Cate Blanchett als französische Widerstandskämpferin “Rose Valland” | Tanja Bernsau

  2. Pingback: Auch das ist Hollywood – Künstlerische Freiheit bei der Benennung der Protagonisten | Tanja Bernsau

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